歌唱授業

日本国歌「君が代」の歌詞の意味や歴史的背景を解説!

元音楽教員めりーです。

日本の国歌と言えば「君が代」。

卒業式やオリンピックなど大事な場面で歌ったり聴いたりはしますが、「歌詞の意味はよく分からない」という方も多いのではないでしょうか?

そこで、この記事では「君が代」の歌詞の意味や歴史的背景を分かりやすく解説します。

「君が代」が作られたのは平安時代!

こちらが「君が代」の歌詞です。

君が代は
千代に八千代に
細石の
巌となりて
苔の生すまで

改めて歌詞を眺めると、何か気が付きませんか?

そうです!文字数を数えると…

君が代は5文字
千代に八千代に7文字
細石の6文字
巌となりて7文字
苔の生すまで7文字

3行目のみ6文字と字余りですが、「5・7・5・7・7」という短歌の形式になっていることが分かります。

では、いつ頃作られた短歌かというと、なんと1000年以上も前の平安時代!

正確な年も詠んだ人も分かりませんが、905年に作られた『古今和歌集』に祝賀歌として掲載されていたのです。

世界最古の国歌としてギネスにも登録されています。

ただ、元々の歌詞は、

我君は
千代に八千代に
細石の
巌となりて
苔の生すまで

だったそうで、長い歴史の中で「我が君」から「君が代」へと変化し、歌い継がれてきたようです。

「君が代」の歌詞の意味は?

元々の歌詞を現代語に訳すと、以下の通り。

我君は(あなたは)
千代に八千代に(永く永く)
細石の(細かい石が)
巌となりて(大きな岩となり)
苔の生すまで(苔が生えるまで)

分かりやすく訳すと「あなたの命が(細かい石が長い年月を経て大きな岩となり苔が生えるまで)永く続きますように」となります。

「我君」とは「あなた(長寿を願われる人)」のことなので、元々は自分にとって大切な人の長寿を願う歌だったということが分かります。

現在の歌詞は冒頭が「我君は」ではなく「君が代は」なので、誰か特定の人物を指すのではなく「天皇が治めている今の時代」という意味だと考えられます。

つまり、現在の「君が代」の歌詞は「この時代が長く続きますように」と平和を願うものだと捉えることができますね。

「君が代」の作曲から国歌制定までの流れ

前述の通り「君が代は」から始まる短歌は1000年以上も前に作られましたが、それが国歌となったのは割と最近のこと。

ここからは国歌としての「君が代」がどのような経緯で作られ、国歌に制定されたのかを簡単に解説します。

①イギリス人による「君が代」作曲

現在の国歌のベースとなる、初代「君が代」が作曲されたのは明治時代でした。

作曲までの経緯をざっくり説明するとこんな感じ。

1869年、イギリス公使の日本訪問が通達される。

当時の日本には国歌や儀式で演奏する音楽がなく、接待担当のイギリス人、ジョン・ウィリアム・フェントン(軍楽隊教官)は大慌て!

フェントンは自ら作曲を申し出て、薩摩藩の大山巌に教えてもらった歌詞を基に「君が代」を作曲する。

上記の経緯で作られた「君が代」がこちら。

よく耳にするメロディとは全く違いますよね。

②宮内省雅楽課・ドイツ人による編曲

イギリス公使訪問に合わせて作られた「君が代」は、残念ながら日本人には馴染みづらく、あまり浸透はしませんでした。

そこで、1880年に宮内省雅楽課が旋律を改めて付け直し、それをドイツ人音楽教師フランツ・エッケルトが編曲。

こうして出来上がったのが、今の「君が代」です。

③「君が代」が正式に国歌に!

編曲版の「君が代」は、その後(特に1893年以降)儀式等でも頻繁に演奏されるようになり、少しずつ「君が代」が日本国内に浸透していきました。

そして、1999年に「国旗及び国歌に関する法律」が制定され、「君が代」が日本の国歌であると正式に法律で定められました。

正式に国歌になったのが約20年前だなんて驚きです。

まとめ 改めて聴いてみよう!

さて、この記事では日本の国歌である「君が代」の歌詞の意味や歴史的背景をご紹介しました。

世界の国歌には戦意高揚を促すものもある中、「今の時代が続きますように」と平和を願う国歌は、なんとも日本らしいなと思います。

本記事の内容を意識した上で改めて「君が代」を聴くと、何か新しい発見があるかもしれませんよ。

というわけで、今回の記事は以上です。

最後までご覧いただきありがとうございました。

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